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「はやぶさ2」カプセルの帰還地、なぜオーストラリア?

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はやぶさ2のカプセルが帰還したオーストラリア南部ウーメラの広大な砂漠地帯。通常は立ち入り制限区域

カプセル着陸場所は、どうしてオーストラリアの砂漠? 

「はやぶさ2」が「リュウグウ」で採取した砂を収めたカプセルが12月6日、オーストラリアの砂漠に着陸しました。砂は日本へと運ばれ、現在は相模原のJAXAで、生命誕生の手がかりなどを探るための内容物の確認作業が続いています。

JAXAの方のお話 

現地で指揮をとられたJAXA宇宙科学研究所の藤本正樹副所長と中澤暁(さとる)回収班リーダーのお話です。とても分かりやすいいです。

中澤回収班リーダーのお話

「宇宙から地上にものを送る際には広くて、平らで、人が少ない場所であることが求められます。日本と国交があり、アクセスしやすいかも条件の一つです。さらに、今回はやぶさ2が地球に帰還する軌道を考えると、南半球であることが求められました。これらすべての条件に合う場所はどこか検討した結果がオーストラリア南部の砂漠でした」

藤本正樹副所長のお話

「広大な土地だけでなく、オーストラリアの地元の理解が得られていることや、協力体制が手厚いことなども助かります。今回は大気による試料の汚染防止のためにも100時間以内に日本に持ち込みたいと考えていました。いわば宇宙からの『輸入品』を第三国に『輸出』するわけですが、このための煩雑な手続きに対してもオーストラリアは大変、協力的でした」

 

オーストラリアの協力、素晴らしいですね!

 

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